NOUS.Teeters à un tournant pour l'énergie

Les prix du pétrole et de l'énergie solaire ont tous deux chuté cette année, créant un grand changement dans les sources d'énergie pour 2015

Avant de partir en route, on avait l'impression de faire faillite, avec des prix de l'essence dans de nombreux endroits se situant au-dessus de 3,50 USD le gallon ou plus. Aujourd'hui, faire le plein pour plus de 2 dollars par gallon dans certains endroits est choquant.

Les prix du pétrole brut ont plongé dans une chute libre inattendue en 2014, entraînant les prix de l'essence à la baisse. Les prix de l’énergie solaire ont également continué à baisser, contribuant à une nouvelle ruée vers l’or des énergies renouvelables dans le monde entier et aux prévisions selon lesquelles l’énergie solaire sur les toits pourrait contribuer à une transformation majeure des réseaux électriques américains en quelques années à peine.

L'année 2014 a ouvert la voie à un tournant majeur dans le domaine de l'énergie en 2015. Nous verrons comment ces prix du pétrole en chute libre affecteront la conduite des gens et si cela ralentira l'utilisation des transports en commun et le développement de véhicules utilisant des carburants alternatifs . L’avenir du charbon pourrait être déterminé, de même que l’énergie solaire pourrait commencer à se répandre en dehors de la Californie et de l’Arizona et plus profondément dans des endroits où le soleil ne brille pas tous les jours, grâce à la chute des prix et aux nouvelles technologies.

Le monde place ses espoirs dans les énergies renouvelables pour aider à limiter les émissions de CO2 à un niveau qui empêchera le monde de se réchauffer de 2 ° C au-dessus des niveaux préindustriels, moment où les effets du changement climatique pourraient disparaître. le contrôle, les scientifiques avertissent. 2015 pourrait également être l’année où les politiques énergétiques visant à réduire ces émissions pourraient montrer si elles ont le pouvoir, y compris le plan Clean Power de l’administration Obama.

Le plan pour l’énergie propre, qui devrait être finalisé en juin, à moins de difficultés juridiques, devrait être approuvé du fait d’un théâtre politique qui pourrait définir les politiques climatiques américaines l’année prochaine et pendant de nombreuses années par la suite. Dans le but de réduire les émissions des centrales électriques au charbon existantes, le plan envoie un message fort aux services publics: le gaz naturel et les énergies renouvelables sont la réponse du gouvernement fédéral quant à la manière dont les entreprises de production d’électricité devraient lutter contre le changement climatique.

Le gaz naturel que les services publics utiliseront pour remplacer le charbon a lui-même fait l’objet d’une controverse sur le climat, qui constituera probablement une partie importante de toute conversation en cours sur l’énergie. La majeure partie du gaz naturel est produite à partir de la fracturation, méthode utilisée par les sociétés énergétiques pour extraire le pétrole brut à l'origine du boom pétrolier de schiste des cinq dernières années. Les problèmes de santé publique liés à la fracturation ont conduit à une interdiction dans l'État de New York, et étude après étude, de nombreuses preuves montraient que de grandes quantités de méthane entraînant le changement climatique fuyaient à la fois des opérations de fracturation et du système de distribution de gaz naturel conduisant aux habitations et aux centrales électriques.

La manière dont ces études et les bas prix du pétrole et du gaz affecteront les énergies renouvelables sera bientôt évidente. La production d'électricité à partir d'énergies renouvelables devrait augmenter de près de 2% et la production d'énergie éolienne, solaire et de la biomasse seule devrait dépasser la production hydroélectrique pour la première fois de l'histoire à la fin de 2014. Cette croissance devrait se poursuivre.

La nouvelle capacité de production d’énergie éolienne devrait doubler en 2015, représentant près de 5% de l’ensemble de la production d’énergie aux États-Unis. Bien que l’énergie solaire ne représente qu’une petite fraction de la production d’électricité au cours de la nouvelle année (environ 0,6%), la croissance est presque inévitable, car les prix, qui ont chuté d’environ 7% par an depuis 1998, continuent de baisser.

L'avenir de la technologie de captage et de stockage du carbone pourrait également devenir plus clair, la première grande centrale au charbon équipée de la technologie de captage du carbone achevant sa première année d'exploitation au Canada et la recherche se poursuivant sur de nouveaux moyens de capturer ce carbone économique et efficace.

Si tous ces scénarios se concrétisent au cours de l’année prochaine, l’un des événements majeurs en décembre prochain sera la façon dont les émissions de CO2 provenant de la combustion d’énergie aux États-Unis n’ont pas augmenté du tout en 2015 - une bonne nouvelle pour le climat à un tournant possible de l’énergie américaine.

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