Le monde devrait se préparer à 11 milliards de personnes ou plus

Contrairement aux estimations précédentes, il semble peu probable que le nombre de personnes sur la planète se stabilise au cours de ce siècle.

Dans les années 1970, le monde atteignait son apogée - le plus haut taux de croissance de la population humaine. Depuis lors, les taux de natalité ont considérablement diminué en Asie, dans les Amériques, en Australie et en Europe, et en Afrique, le nombre d'enfants dans les familles est passé d'une moyenne de plus de six à environ quatre. Mais ce déclin en Afrique est plus lent que le taux de natalité ne baisse dans d'autres parties du monde. La persistance de ce taux de natalité relativement élevé provient d'un large éventail de facteurs, notamment d'influences culturelles, de facteurs économiques et d'un manque d'accès au contrôle des naissances ou à la planification familiale. Et il y a suffisamment d'enfants en Afrique maintenant que certains démographes et statisticiens prédisent que la croissance de la population humaine ne diminuera pas réellement au 21ème siècle, comme certains experts l'avaient prédit.

Selon d'autres estimations récentes, la croissance de la population humaine devrait se stabiliser d'ici le milieu du siècle, passant de 7,2 milliards d'individus à environ 10 milliards d'ici 2050. Toutefois, selon ces projections, les familles africaines réduiraient leur nombre d'enfants à peu près au même taux cette fécondité a diminué en Asie et en Amérique latine au cours des décennies précédentes. Au lieu de cela, les femmes ont toujours plus d'enfants dans de nombreux pays africains et le taux de baisse de la fécondité a ralenti - voire inversé - dans certains pays africains au cours des 15 dernières années. "Cela a un effet composite sur la population dans le temps, car une fécondité élevée signifie plus d'enfants pour la population actuelle, et donc davantage de petits-enfants et ainsi de suite", explique le statisticien Adrian Raftery de l'Université de Washington, membre de l'équipe qui a mené la nouvelle analyse. . "Nous prévoyons une forte augmentation de la population africaine, qui devrait atteindre 4,2 milliards en 2100, selon les estimations", a-t-il déclaré. Raftery et ses collègues détaillent leurs conclusions dans un rapport publié en ligne le 18 septembre dans Science.

La rapidité et la distance avec laquelle la fécondité en Afrique va baisser détermineront le destin de la croissance ou du déclin de la population humaine au cours de ce siècle. Aux taux actuels, le continent africain deviendrait probablement aussi densément peuplé que la Chine aujourd'hui. En conséquence, "la population mondiale devrait continuer à augmenter pendant le reste du siècle", déclare Raftery, bien qu'une croissance démographique rapide en Afrique puisse également entraîner des pénuries de nourriture, d'eau et d'autres ressources susceptibles de freiner la croissance démographique. .

Dans le même temps, la diminution de la croissance démographique dans des pays tels que l'Allemagne, le Japon, la Chine et le Brésil signifie que ces pays compteront presque autant de personnes âgées que de jeunes au cours des prochaines décennies. "La croissance rapide de la population mondiale sera terminée dans la deuxième partie de ce siècle", a déclaré Hans Rosling, chercheur en santé internationale à l'Institut Karolinska de Stockholm, qui s'attend à ce que le monde se prépare à accueillir au moins 11 milliards de personnes. Néanmoins, "la population totale pourrait continuer à augmenter, mais à un rythme beaucoup plus lent, voire commencer à diminuer lentement après 2050", ajoute-t-il.

La nouvelle analyse fait partie d’un projet visant à élaborer de meilleures méthodes de prévision de la taille de la population humaine, l’un des principaux facteurs influant sur l’économie mondiale, l’environnement et la santé humaine. Les méthodes antérieures reposaient sur des hypothèses arbitraires, telles que l’ajout ou la soustraction de la moitié d’un enfant pour obtenir des estimations de population élevées et faibles. Cette nouvelle estimation dérive des statistiques bayésiennes, dans lesquelles différents probabilités sont attribuées à différents résultats en fonction de ce qui s'est déjà produit.

L’annulation du financement des programmes de planification familiale aux États-Unis au début du XXIe siècle pourrait être en partie à l’origine du ralentissement marqué de la croissance démographique en Afrique. L'administration Bush a consacré des milliards de dollars à la lutte contre le sida, mais a également exigé qu'aucune partie de cet argent ne soit utilisée pour fournir des contraceptifs - une politique inversée depuis par l'administration Obama. Selon des enquêtes des Nations Unies, au moins 25% des femmes dans les pays d'Afrique subsaharienne veulent arrêter ou retarder la maternité, mais n'ont pas accès à la contraception. "Cela n'a pratiquement pas changé au cours des 20 dernières années", note Raftery.

En fin de compte, autonomiser les femmes en éduquant les filles peut faire plus pour aider à la planification familiale que même fournir de l'argent pour des contraceptifs. Les pays où les taux de fécondité sont les plus élevés ont également des taux élevés de filles qui ne reçoivent pas d’éducation. Les femmes instruites sont beaucoup plus susceptibles d'avoir accès à la contraception, entre autres avantages, notamment une croissance économique plus rapide pour leur pays. Au Ghana, par exemple, les femmes non éduquées ont en moyenne 5,7 enfants, alors que les femmes instruites en ont 3,2 et les femmes diplômées d'université n'ont que 1,5 enfant. Rosling a déclaré: "Il est dommage que près de la moitié des femmes africaines qui souhaitent utiliser des contraceptifs n'aient toujours pas accès à ces contraceptifs."

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