Il y a 100 ans: la perte du Titanic

L'innovation et la découverte comme en témoignent les numéros précédents de

Avril 1962

Course spaciale
«Le succès du premier vol orbital habité de Project Mercury, le 20 février, a peut-être ouvert la voie à une coopération internationale dans l'exploration de l'espace, tout en démontrant par la performance de l'astronaute John H. Glenn, Jr., que les hommes une fonction utile dans les véhicules spatiaux. Glenn a démontré qu’il pouvait «piloter» la capsule en contrôlant son tangage, son lacet et son roulis après des dysfonctionnements du système automatique mis au point tôt dans le vol. Glenn a par la suite déclaré que son expérience indiquait qu ’« un homme peut prendre le contrôle des différents systèmes ». En fait, il a suggéré:« nous pouvons probablement effectuer de futurs vols avec beaucoup moins d’automatisation et moins de complexité ».

Arsenaux Nucléaires
«Il est clair que les arguments militaires à eux seuls ne risquent pas d’être dominants dans la discussion américaine sur un possible premier pas radical vers le désarmement nucléaire. Cela est largement admis aux États-Unis, où les obstacles au désarmement sont considérés de plus en plus comme d’origine économique, politique et émotionnelle plutôt que comme basés sur des considérations militaires opérationnelles. Un aspect vital du problème pour les États-Unis est l'effet que des mesures drastiques de désarmement auraient non seulement sur l'économie dans son ensemble, mais également sur les secteurs particuliers des industries de haute qualité, hautement scientifiques et fortement localisées, qui sont maintenant impliquées dans une écrasante majorité. dans le travail de défense. "

Avril 1912

Perte du Titanesque
«Le dimanche 14 avril, le plus grand et le plus sûr des navires à vapeur à flot, alors qu'il suivait sa route normale par une nuit claire et étoilée, a heurté un iceberg et a coulé en quelques heures, entraînant avec lui plus de seize cents âmes. Les leçons techniques enseignées par ce prodigieux désastre sont au nombre de trois: premièrement, l’architecte naval n’a pas encore appris à fabriquer un navire absolument insondable, et il n’en aura probablement jamais. Deuxièmement, si chaque navire est coulable, il devrait avoir au moins un nombre suffisant de canots de sauvetage pour pouvoir prendre soin de chaque personne à bord jusqu'à ce que d'autres navires, convoqués par radio, puissent atteindre les lieux du sinistre. Troisièmement, la route transatlantique pour les navires à vapeur à passagers devrait être déplacée aussi loin au sud de manière à dépasser complètement la piste des icebergs flottants. "

Pour une collection d'articles de 1912 sur le Titanesque en cas de catastrophe, y compris des éditoriaux, un aperçu des problèmes de navires et de sécurité, un plan pour transporter davantage de canots de sauvetage et la science des icebergs, voir www.ScientificAmerican.com/apr2012/titanic

Dopage sanguin
"Sir Edwin Ray Lankester a demandé si les autorités suédoises, chargées des prochains jeux olympiques, autoriseraient un concurrent de Marathon à emporter un réservoir ou une poche à oxygène et à lui donner une bouffée d'air pendant cette vingt-six heures, cruelle et exténuante". miles qui doivent être courus. "L'oxygène n'étant pas une drogue, mais un produit de consommation aussi naturel que l'eau, rien ne semble justifier la disqualification du coureur pour s'être rafraîchi avec de l'eau, comme il peut le faire avec de la soupe ou de l'eau." La proposition de Sir Edwin est étonnante. non scientifique dans un scientifique de si grande réputation; et c'est très antisportif.

Avril 1862

Whisky contre Canon
«Dans une récente proclamation, le gouverneur de Géorgie, Brown, ordonne à la population de cet État de cesser de fabriquer des spiritueux ardents après le 15 mars, sous peine de voir leurs alambics saisis à l'usage du gouvernement. La proclamation se termine ainsi: «Nous avons besoin de plus de canons pour faire face à l’ennemi. Le métal utilisé dans la fabrication des pièces de campagne est composé de quatre-vingt-dix parties de cuivre et de dix d'étain. Les alambics de cuivre de Géorgie, qui sont maintenant de lourdes columbiades [canons de gros calibre] de destruction dirigés contre notre propre peuple, produiraient, si on les transformait en canons, une pile de six livres, contre l’ennemi. »

Cet article a été initialement publié sous le titre "Il y a 50, 100 et 150 ans" 306, 4, 86-87 (avril 2012)

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