La centrale au charbon du Wyoming illustre le potentiel et les défis du captage et du stockage du carbone

La technologie actuelle pour capter le carbone des émissions des centrales électriques n'est peut-être pas encore viable sur le plan commercial

La plus grande source d'émissions de dioxyde de carbone du Wyoming se situe au-dessus d'une formation géologique considérée comme l'un des meilleurs sites de stockage de carbone potentiels du pays. Toutefois, en raison d'obstacles technologiques, les centrales thermiques au charbon comme celle de Jim Bridger de PacifiCorp n'ont pas besoin de réorienter leurs émissions dans le sol pendant des décennies.

La formation géologique de Rock Springs Uplift a une capacité suffisante pour contenir 100% de dioxyde de carbone provenant de la centrale de Rock Springs, dans le Wy., Qui produit environ 18 millions de tonnes de gaz à effet de serre chaque année. Mais comme la technologie actuelle de captage du carbone consomme environ 20% de l’énergie d’une centrale à charbon pulvérisé et produit une quantité substantielle de déchets, cette proximité géographique n’est pour le moment qu’une coïncidence.

"Il n’existe pas encore de technologie viable sur le plan commercial pour capter le CO2.Vous ne pouvez pas entrer dans un magasin et dire: "Je veux acheter votre technologie de capture du carbone et la brancher sur mon usine" ", a déclaré Daryl Hill, porte-parole de la coopérative Basin Electric Power.

La technologie existe déjà pour capter le carbone dans les centrales à gazéification du charbon, mais ces centrales sont nettement plus chères.

Bien qu'il soit possible que l'innovation technologique permette aux centrales classiques de séquestrer leurs émissions, même les boosters de l'industrie du charbon tels que le gouverneur du Wyoming, Dave Freudenthal (D), sont sceptiques. Freudenthal fait pression pour l'adoption croissante d'installations de gazéification du charbon, ce qui permettrait de maintenir la demande de charbon dans le Wyoming.

"Il se peut que nous trouvions le moyen de capter beaucoup plus de CO2 dans les flux de gaz de combustion existants. Je ne veux pas dire que cela n'arrivera pas, mais cela semble être le moins prometteur, et il semble également être vraiment cher ", a déclaré Freudenthal.

Les groupes environnementaux tels que le Sierra Club restent sceptiques, bien qu'ils s'accordent pour dire que le stockage de carbone atténuerait l'une des principales préoccupations du charbon: son importante empreinte carbone, qui contribuerait au réchauffement de la planète. Steve Thomas, directeur régional occidental du Sierra Club, a décrit la promesse du stockage du carbone comme un "homme de paille" utilisé pour détourner les critiques du charbon.

"Il y a toutes sortes d'autres problèmes avec le charbon. Il y a le mercure et ses effets sur la santé, les dommages causés au paysage et toute une liste d'autres choses", a déclaré Thomas. "Il semble tout simplement qu’il n’y ait pas de véritable plan énergétique dans l’État et que nous passions à une entreprise d’énergie plus propre" (Dustin Bleizeffer, Casper [Wyo.] Star-Tribune27 mai).

Reproduit de Climatewire avec l'autorisation de Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Recommandé