5 grandes déceptions de l'énergie alternative: des idées qui sonnaient bien mais ...

Au fur et à mesure que l’appel à un sauveur en énergie propre - pour effacer nos péchés liés aux combustibles fossiles - s’élargit, le nombre de candidats douteux augmente. Devrions-nous nous tourner vers le photovoltaïque ou la fusion? Turbines ou marées? Merci aux lecteurs qui ont répondu à notre Gazouillement Appel à la recherche d'énergies alternatives préférées, voici un résumé de cinq idées qui pourraient un jour réussir, mais qui ne vont pas sauver le monde d'une calamité climatique de si tôt.

Énergie de point zéro
Certains ont postulé que regarder le très petit - comme en quantique - pourrait aider à résoudre le très grand besoin énergétique mondial. Selon la mécanique quantique, un vide parfait contient en réalité un peu d'énergie, ce qui peut créer des particules qui surgissent de nulle part avant de disparaître à nouveau rapidement. Les physiciens ont constaté cette énergie de point zéro sous la forme de l'effet Casimir, dans lequel deux plaques étroitement espacées situées dans le vide sont rapprochées légèrement par cette énergie. Mais l’un des gros problèmes serait de capter des quantités utiles d’énergie; après tout, il faut au moins autant d’énergie pour séparer les plaques. Néanmoins, de nombreux dispositifs dits "à mouvement perpétuel" utilisant l'énergie du point zéro ont été proposés, mais une analyse minutieuse montre inévitablement que de tels schémas enfreignent au moins une loi de la thermodynamique, et rien de concret (ou même trop plausible en théorie) ne s'est matérialisé encore.

Fusion froide
Toujours dans le domaine théoriquement douteux, la fusion froide (ou réaction nucléaire à basse énergie) a une histoire floue depuis son apparition en 1989. Ce processus, qui aurait provoqué une explosion de chaleur inattendue dans une expérience menée par les électrochimistes Martin Fleischmann et Stanley Pons, de l’Université de l’Utah, aurait eu lieu lorsque de l’eau lourde (de l’eau contenant davantage d’isotopes de l’hydrogène appelé deutérium) a été zappée à l’électricité par une électrode en palladium (un métal rare). Jusqu'à présent, il n'a pas été reproduit pour satisfaire la communauté scientifique ou le département de l'énergie, laissant ce type de fusion dans le froid pour le moment.

Collection passive

Et si nous pouvions savoir comment capter toute l'énergie que nous émettons constamment - l'énergie "gaspillée" qui traverse le bureau pour prendre une tasse de café ou frapper au clavier? Une technologie de collecte d’énergie passive a été installée sous les tourniquets dans une gare des chemins de fer japonais et même dans l’étage d’un club de danse à Londres. Cette énergie collectée peut ensuite être retournée pour répondre à certains besoins de l'installation. Mais toutes les passerelles dans toutes les gares - et même sur les pistes de danse - ne seront probablement pas en mesure d’alimenter la vie à l’échelle actuelle. Sans parler du souci de déchirer tout ce linoléum.

Fusion chaude
Nous connaissons bien son pouvoir grâce aux rayons du soleil et à la colère d'une bombe nucléaire, mais la fusion nucléaire peut-elle être répliquée à grande échelle (et en toute sécurité) suffisamment tôt pour alimenter la Terre? La fusion chaude, soutenue ici dans un article de 1999, s’est révélée beaucoup plus difficile à aborder que son cousin, la fission. Cela promet d'être plus écologique que la fission générant des déchets nucléaires, mais même le projet ambitieux de réacteur à fusion thermonucléaire ITER, qui est une entreprise commune de l'Union européenne, de l'Inde, du Japon, de la Chine, de la Russie, de la Corée du Sud et des États-Unis. , doit encore décoller.

Mouvement de la mer

La puissance des marées, compliments de l'attraction gravitationnelle de la lune, a été lente à aller si loin. Les premières installations datant des années 1960 ont créé de gigantesques barrages qui, comme les barrages, bloquent une bonne partie de l'eau et de la faune. Plus récemment, des turbines sous-marines ont été plongées dans les eaux du monde entier dans l’espoir de reproduire le succès de l’énergie éolienne. Jusqu'à présent, il présentait certains inconvénients, notamment des préoccupations environnementales concernant la sécurité de la vie marine et la défaillance d'un grand nombre d'aubes dans l'installation du projet d'énergie marémotrice de Roosevelt (qui ont depuis été remplacées). La puissance des vagues a également été considérée comme un moyen "vert" d'exploiter la puissance des océans. Quelques installations flottantes surfent sur ses vagues - certaines bouées, d'autres plus serpentines - mais ce concept nécessitera de grands défenseurs pour éviter le sort d'autres idées novatrices d'énergie alternative qui sont déjà mortes dans l'eau.

Quelles autres alternatives discutables avons-nous laissé de côté? Faites-nous savoir vos idées d'énergie alternatives méconnues (ou indignes) préférées en les recommandant ci-dessous ou en consultant notre fil Twitter.

Image reproduite avec l'aimable autorisation de iStockphoto / fleag

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