Il faut plus de documents "Deep Time" pour comprendre l'avenir climatique

Selon un nouveau rapport de la National Academy of Sciences, des roches et des sédiments qui ont enregistré des conditions climatiques il y a des millions d'années pourraient être la clé pour prédire l'avenir du changement climatique.

Les clés pour comprendre les futurs changements climatiques pourraient bien être enfermées dans des roches et des sédiments qui constituent des enregistrements de conditions datant de millions ou de milliards d’années, a annoncé hier la National Academy of Sciences.

Sans réduction drastique de la production mondiale de gaz à effet de serre, la quantité de dioxyde de carbone dans l'atmosphère pourrait monter en flèche d'ici la fin du siècle pour atteindre un niveau sans précédent depuis 34 millions d'années.

Pour comprendre comment cela affectera le climat, il faudra aller au-delà des enregistrements historiques du changement climatique, voire des informations encodées dans les cernes des arbres ou dans les carottes de glace, et dans ce que les scientifiques appellent des enregistrements "en temps profond" des conditions sur Terre, selon une nouvelle analyse de la NAS.

"C'est notre seule fenêtre sur le fonctionnement de notre système terrestre dans un monde à forte émission de CO2", a déclaré Isabel Montañez, paléoclimatologue à l'Université de Californie, Davis, qui a dirigé le comité qui a rédigé le rapport. "Nous y sommes déjà. Nous n'avons pas vu ces niveaux depuis, au minimum, il y a 3,5 millions d'années. (...) C'est vraiment une question de temps avant que le climat change de façon spectaculaire."

L'examen des enregistrements de "temps profond" dans les roches et les sédiments aiderait les scientifiques à comprendre la rapidité et l'ampleur des changements futurs, a déclaré Montañez. L'analyse recommande un effort international concerté pour forer des carottes de sédiment dans l'océan et sur terre afin de reconstruire des conditions climatiques s'étendant sur des millions d'années.

Le changement climatique accélère l'horloge
Il est particulièrement important de déployer des efforts concertés pour élargir l’enregistrement climatique "en temps profond", car les modèles climatiques ont été élaborés et améliorés à l’aide d’informations sur les conditions climatiques au cours des derniers siècles, indique le rapport.

"Alors que la Terre continue de se réchauffer, elle pourrait approcher un seuil critique au-delà duquel des changements rapides et potentiellement permanents, du moins à une échelle de temps humaine, pourraient se produire, non anticipés par les modèles climatiques adaptés aux conditions modernes", indique le rapport. .

Ces changements pourraient inclure la perte de la glace de mer estivale dans l'Arctique, l'effondrement des inlandsis au Groenland et dans l'Antarctique occidental, le dépérissement de la forêt amazonienne, les modifications du jet-stream et la configuration des cycles météorologiques El Niño et La Niña.

M. Montañez a déclaré que les scientifiques craignaient que certains aspects du climat se comportent très différemment dans un monde à forte émission de CO2.

"Nous voyons des processus qui fonctionnent dans le système climatique, soit ils ne fonctionnent pas à l'époque glaciaire que nous avons vue depuis 2 millions d'années, soit ils fonctionnent très différemment", a-t-elle déclaré, citant le comportement des inlandsis.

"Nous avons tendance à penser que les calottes glaciaires vont fondre ou réagir à des augmentations de température sur des centaines ou des milliers d'années", a déclaré Montañez. Mais dans un monde à forte émission de CO2, cette réaction - fusion accrue ou même effondrement - pourrait se produire dans quelques décennies.

Le rapport a été parrainé par la National Science Foundation, la US Geological Survey et Chevron Corp.

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