Peut refroidir les têtes: comment économiser sur la climatisation

Note de l'éditeur: George Musser fera le point sur ses expériences d'installation de panneaux solaires et prendra d'autres mesures pour économiser de l'énergie avec 60-Second Solar. Lire son introduction ici et voir tous les articles ici.

Cette année, j’ai été épargnée par le rituel annuel consistant à sortir les climatiseurs des fenêtres du placard. Non seulement l’été a été l’un des plus doux jamais enregistrés dans la région de New York, mais notre maison a un nouveau toit blanc frais et époustouflant. Notre grenier n’est donc plus la serre qu’il était jadis. Des stores de fenêtre réfléchissants, des ampoules fluorescentes compactes et à LED et un ventilateur de grenier ont également contribué à maintenir la maison fraîche. Au cours des étés passés, il nous arrivait généralement en août de nous promettre de passer à un système de climatisation pour toute la maison, mais jusqu’à présent nous les avons transpirés.

Toujours à la recherche d'autres moyens d'économiser de l'énergie, j'ai demandé conseil à Gordon Wuthrich de Trane, l'un des principaux fabricants de climatiseurs. De toute évidence, un climatiseur plus efficace aide. Les unités sont classées en fonction de leur cote d'efficacité énergétique saisonnière (SEER), qui est un charmant mélange d'un nombre: la puissance de refroidissement en unités impériales divisée par l'entrée d'électricité en unités métriques, multipliée par un facteur qui tient compte du cycle marche-arrêt. Doubler la valeur SEER divise par deux votre facture d'électricité.

Malheureusement, le coût n'est pas si linéaire. Les unités hautes performances sont vendues avec des étiquettes de prix élevés. Cela peut sembler judicieux pour une nouvelle maison, mais la rénovation d’une unité existante peut être extrêmement coûteuse. Quelques calculatrices en ligne (ici et ici) peuvent vous aider à déterminer si cela en vaut la peine. Les longs délais de récupération sont une triste réalité de réduction de la consommation d’énergie, comme je l’ai découvert lorsque mes rêves de fenêtres à triple vitrage et d’un nouveau chauffe-eau se sont concrétisés sur le plan financier.

Une étape plus rentable consiste à vous assurer que tout ce que vous avez déjà est bien entretenu, tout comme j'ai économisé d'énormes quantités d'argent en baissant simplement le paramètre de surpression de mon système de chauffage à la vapeur. Pour les climatiseurs, il existe de nombreuses étapes tout aussi faciles (voir ici et ici). Wuthrich a notamment insisté sur le fait de veiller à ce que votre système soit rempli de réfrigérant. Une étude réalisée en Floride a révélé que les trois quarts des climatiseurs étaient fortement sous-chargés en réfrigérant, ce qui réduisait leur capacité de refroidissement de 15% ou plus. Cela peut doubler ou tripler votre facture d'électricité alors que le climatiseur se bat en vain pour rafraîchir la maison. Le coût d'un appel de service peut être rapidement amorti. L'année dernière, Trane est sorti avec un dispositif, Charge Assist, qui permet aux techniciens d'ajouter précisément la bonne quantité de réfrigérant. Les climatiseurs haut de gamme de Trane se surveillent et se recalibrent en permanence.

Danny Cohen de Sun Microsystems - qui, comme beaucoup d’autres types de Silicon Valley, a choisi la technologie énergétique comme prochain élément majeur - a déclaré qu’il existait une «longue queue verte» d’économies résultant de la surveillance de la consommation d’énergie des bâtiments. Neil Gershenfeld du MIT a déclaré que son groupe avait découvert qu'ils pourraient réduire la consommation d'énergie d'un tiers en baissant ou en éteignant les lampes lorsque la lumière par les fenêtres était suffisante et en éteignant la climatisation lorsqu'une personne ouvrait la fenêtre ou lorsqu'il n'y avait personne. pièce. Le bon côté de l’utilisation inefficace de l’énergie est qu’il est si facile de faire mieux.

Charge Assist photo avec la permission de Trane

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