Le réchauffement climatique peut conduire à un conflit humain

Températures et précipitations extrêmes liées à des querelles et des guerres plus fréquentes

Les chercheurs ont découvert que les tempêtes flambaient à mesure que les températures montaient - à travers le monde et au cours de l'histoire Le résultat est cohérent avec de plus en plus de recherches suggérant que le changement climatique incite en quelque sorte au conflit humain.

De petits changements de température et de précipitations augmentent considérablement les risques de conflits de nombreux types, des luttes interpersonnelles - telles que le klaxon agressif des automobilistes - à la guerre civile et à l'effondrement de la société à part entière ", rapportent aujourd'hui des chercheurs dans Science. Ils ont examiné les données de 60 études sur les changements environnementaux et l'agression humaine couvrant six continents et plus de 12 000 ans.

Les chercheurs ont découvert qu'une augmentation de la température d'un écart-type - qui se produit actuellement aux États-Unis lorsque la température moyenne d'un mois est supérieure d'environ 3 ° Celsius à la normale - augmente la fréquence des violences interpersonnelles de 4%. risque de conflit entre groupes, tel que guerre civile ou émeute, de 14%.

Les inondations et la sécheresse ont également un effet, bien que plus petit que celui de la température, ont rapporté les chercheurs. Et les effets sont manifestes dans le monde entier, dans les pays développés et en développement.

«Le niveau de cohérence dans la façon dont les gens réagissent nous a surpris», déclare Solomon Hsiang, économétrique à l’Université de Californie à Berkeley, qui a dirigé l’étude. Son équipe et lui-même avertissent que l’influence du climat sur les comportements va probablement devenir plus évidente à mesure que la planète se réchauffe et que les régimes de précipitations se modifient.

Les chercheurs n'ont pas tenté d'expliquer comment le climat exerce son influence apparente sur le comportement humain. Ils associaient des phénomènes climatiques extrêmes à de nombreux types de conflits, de la chute de l’empire Maya classique au XIXe siècle, à des lanceurs de baseball professionnels frappant délibérément des frappeurs adverses avec des balles. Mais l’absence de mécanismes de causalité laisse de nombreux spécialistes des sciences politiques sceptiques quant au rôle de l’environnement dans les conflits, qui, selon eux, sont motivés par un ensemble complexe de facteurs sociaux.

«Il est difficile de voir comment le même mécanisme causal qui conduirait à des affrontements sauvages serait lié à la guerre et à l’effondrement de l’État», explique Idean Salehyan, qui étudie la violence politique à l’Université de North Texas à Denton.

De même, Halvard Buhaug, politologue au Peace Research Institute d'Oslo en Norvège, affirme que la dernière étude n'a pas beaucoup influencé sa conviction que le lien entre le conflit et le climat est faible et incohérent. Il a constaté que les conflits majeurs en Afrique avaient diminué au cours des dernières décennies, malgré un réchauffement notable, contrecarrant la tendance esquissée dans la dernière étude et dans des études antérieures similaires.

Les résultats contradictoires soulignent la nécessité pour les chercheurs de tester les liens entre climat et conflit dans des études de cas où davantage de variables peuvent être suivies, explique Andrew Solow, statisticien spécialiste de l'environnement à la Woods Hole Oceanographic Institution, dans le Massachusetts.

Sans cette focalisation, prévient-il, les chercheurs pourraient involontairement exagérer la relation climat-conflit en modifiant légèrement la définition ou les limites historiques d'un conflit. «Globalement, si vous travaillez très dur avec les données, vous trouvez des relations comme celle-ci», dit-il. "Mais quand on regarde de plus près, les choses ont tendance à être plus compliquées."

Cet article est reproduit avec la permission du magazine. La nature. L'article a été publié pour la première fois le 1er août 2013.

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