Les principaux régulateurs aériens américains pourraient annuler les règles une étape à la fois

L’avocat Bill Wehrum de l’EPA n’a peut-être pas le nom reconnu, mais il a le pouvoir de démanteler les réglementations.

Le plus important organisme de réglementation de l’air des États-Unis, l’EPA, est en passe de devenir l’un des acteurs les plus influents de l’équipe environnementale du président Trump.

Bill Wehrum, avocat de longue date du secteur et gourou de la Clean Air Act, est de retour pour son deuxième mandat à la tête du bureau de la protection de l’air de l’EPA, après sa nomination mal annoncée sous l’administration de George W. Bush. C'est un avocat discret et astucieux avec un programme ambitieux qui semble familier à ses fans comme à ses adversaires. Et à partir de son poste actuel, il est sur le point de réviser les règles relatives au climat et à la pollution atmosphérique de manière à influer sur les politiques environnementales pendant des décennies, voire davantage.

Wehrum n'a pas encore été au travail depuis quatre mois - il a été confirmé en novembre. Mais il a déjà laissé sa marque sur certaines des questions les plus controversées dans le domaine de l'environnement, telles que la réécriture de la règle climatique de signature de l'administration Obama, des limites d'émission pour les automobiles et des normes nationales de smog.

Lors d'un entretien avec E & E News la semaine dernière, Wehrum a énuméré six priorités pour le bureau aérien qu'il compte s'attaquer au cours de la prochaine année: le plan pour l'énergie propre; les normes de mercure et de toxicité atmosphérique; limites nationales de pollution atmosphérique pour l'ozone; autorisation dans le cadre du programme New Source Review de l'EPA; Règle du méthane de l'EPA pour les opérations pétrolières et gazières; et normes de gaz à effet de serre pour les voitures et les camions.

"Ce sont des éléments très importants du programme aérien", a déclaré Wehrum.

L'ancien combattant de l'EPA a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de faire de grands bouleversements au sein du bureau de l'air. "Je ne viens pas ici avec les yeux pour changer fondamentalement [l'Office de l'air et des rayonnements] ou la façon dont l'OAR fait ce qu'il fait." Le bureau "fonctionne vraiment bien", a-t-il déclaré, le qualifiant de plaisir de travailler là-bas.

Et il a dit qu'il travaillait en tandem avec son patron, Scott Pruitt, administrateur de l'EPA.

"L’administrateur dirige évidemment l’agence et a une vision très claire de toutes les questions importantes que nous traitons. Il est important que nous restions alignés", a déclaré Wehrum. "Une partie de l'importance de mon rôle consiste à aider l'agence à examiner minutieusement ces questions et à trouver une position qui ait du sens."

Wehrum et Pruitt s’appuient l’une sur l’autre, a déclaré Jeff Holmstead, avocat au sein de l’industrie chez Bracewell LLP, qui a travaillé en étroite collaboration avec Wehrum à l’EPA de Bush. Wehrum était le conseiller juridique de Holmstead dans l’atelier d’air quand Holmstead était à la tête de ce bureau.

"L'administrateur Pruitt a besoin de Bill Wehrum pour obtenir des réformes réglementaires légalement défendables dans le cadre du processus de réglementation, et Wehrum a besoin du soutien de l'administrateur pour faire le travail", a déclaré Holmstead.

Les critiques de Wehrum se méfient de l'impact durable qu'il aura.

"La loi sur la qualité de l'air et le bureau aérien de l'EPA sont les éléments les plus importants et les plus actifs de l'EPA depuis près de deux décennies", a déclaré John Walke, directeur de la Division de la qualité de l'air du Natural Resources Defence Council.

En ce qui concerne la liste de priorités de Wehrum pour l’année, Walke a déclaré: «Ce sont toutes des réductions actives ou prévues. (…) Il n’y a aucun élément de cette liste qui soit destiné à améliorer la qualité de l’air ou la réglementation en matière de réduction de la pollution de l’air. Programme de restauration à 100%. "

Wehrum, comme Pruitt et le président, a vivement critiqué les plus grandes règles environnementales du gouvernement Obama. Dans certains cas, les politiques de l'APE d'Obama étaient des révisions des règles sur lesquelles le bureau de Wehrum avait travaillé pendant l'administration Bush. En tant qu'avocat au cabinet d'avocats Hunton & Williams LLP à Washington, DC, il s'est opposé aux règles environnementales de l'époque Obama imposées par le secteur privé. Aujourd'hui, il dispose d'une seconde chance de réinitialiser la politique de l'EPA.

"Au fil des ans, j'ai eu la chance de travailler sur certaines des tâches les plus importantes et les plus importantes qui sont accomplies par le biais du bureau de l'air et de la loi sur la qualité de l'air", a déclaré Wehrum. "Il ne devrait pas être surprenant que mes intérêts personnels correspondent aux éléments les plus importants pour ce bureau."

Il a dit qu'il envisageait des changements à petite échelle, plutôt que des réformes radicales. "J'y réfléchis question par question", a-t-il déclaré à propos des politiques aériennes.

"Nous allons essayer de frapper quelques simples, peut-être quelques doubles, mais nous n'allons pas nous battre pour les barrières à chaque fois ici", a déclaré Wehrum à Bloomberg peu après sa confirmation de novembre. "Si nous faisons assez de choses plus ciblées, je pense qu'avec le temps, nous aurons un impact important sur le programme."

Secondes chances

Le paysage politique semble plus favorable à Wehrum cette fois-ci que lorsqu'il travaillait pour l'administration Bush.

Il a déjà été confirmé par le Sénat dirigé par les républicains, ce qui lui avait échappé lorsqu'il avait été nommé à ce poste en 2006. Il a été bloqué par des sénateurs démocrates et a finalement démissionné en 2007. Et les efforts de l'administration en matière de réglementation de l'air et du climat ne sont pas susceptible de voir le même recul dans un Congrès dirigé par le GOP que les administrations Bush et Obama ont connu lorsque l'une ou les deux chambres étaient contrôlées par le parti adverse.

Wehrum "a maintenant une autre occasion avec une administration extrêmement favorable et un Congrès favorable - du moins pour le moment - d'essayer de faire passer certaines de ces choses", a déclaré un ancien responsable de l'EPA d'Obama aux priorités de Wehrum.

Holmstead a déclaré à propos de son ancien collègue: "Je pense qu'il a voulu faire certaines choses la première fois qu'il ne pouvait pas faire."

L'une des priorités de Wehrum qui a déjà attiré beaucoup d'attention est sa volonté de réformer le programme de délivrance de permis de nouvelle source de la Clean Air Act du Clean Air Act. Les entreprises doivent obtenir des autorisations préalables à la construction avant de construire une nouvelle usine ou d’entreprendre une modification majeure d’une installation existante.

Même avant l'entrée en fonction de Wehrum, l'EPA de Trump avait indiqué dans un rapport d'octobre que la refonte du programme NSR était l'un de ses plans clés pour réduire "les charges inutiles sur le développement et l'utilisation des ressources énergétiques nationales". Sous l'administration Bush, Wehrum et Holmstead ont tenté de modifier à grande échelle ce programme, mais ont été bloqués par les tribunaux.

Et Wehrum a récemment exaspéré les environnementalistes en abandonnant une politique de lutte contre la pollution atmosphérique qui remontait à l’administration Clinton. La politique dite "une fois entré, toujours présent" est appliquée aux usines et autres "sources majeures" de pollution industrielle, soumises aux normes de contrôle techniques les plus réalisables, dans la mesure où elles rejettent chaque année plus de 10 tonnes d'une substance toxique pour l'air ou 25 tonnes de toute combinaison de substances dangereuses. les polluants.

Wehrum a annulé la politique le mois dernier, affirmant dans une note que la politique n'était pas autorisée par la loi sur la qualité de l'air et que sa révocation réduirait le fardeau réglementaire imposé aux industries et aux États. L’EPA de Bush a proposé d’annuler la directive de 1995 mais a été bloqué par le Congrès (Greenwire26 janvier).

Un autre domaine où Wehrum laissera sa marque: la politique climatique.

Il joue un rôle central dans l'abrogation et le remplacement du plan Clean Power, une règle visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre des centrales électriques. Lui et ses collègues de l'administration Trump envisagent une version radicalement réduite de cette règle qui "semble beaucoup plus traditionnelle", a déclaré Wehrum la semaine dernière. Il a noté que l'EPA dispose d'une gamme d'options disponibles - l'agence demande actuellement au public des commentaires sur la manière de remplacer la norme, le cas échéant.

Wehrum est également impliqué dans la décision de savoir si l'EPA abaissera les normes d'économie de carburant de l'ère Obama pour les modèles de véhicules de 2021 à 2025 - une question qui a soulevé des tensions avec les responsables californiens. L’État dispose d’une dérogation à la loi sur la qualité de l’air lui permettant d’établir des normes d’émission de véhicules automobiles plus strictes que le gouvernement fédéral. La dérogation actuelle de la Californie lui permet d'exiger que 15% des nouvelles voitures d'ici à 2025 n'émettent aucune émission, mais des changements majeurs nécessiteraient une nouvelle dérogation — et les responsables de la Californie ont exprimé leur crainte que leurs dérogations actuelles ou futures soient menacées.

Wehrum a une histoire avec la dérogation californienne. En 2006, il a exhorté Stephen Johnson, alors administrateur de l'EPA, à refuser la dérogation accordée par la Californie. Johnson a suivi le conseil de Wehrum, refusant la renonciation en décembre 2007 (Climatewire26 janvier).

Wehrum a déclaré la semaine dernière qu'il avait eu un dialogue "très productif" avec les régulateurs californiens. Les constructeurs automobiles étant préoccupés par la nécessité de fabriquer des voitures séparées pour respecter des règles différentes dans le pays, M. Wehrum a déclaré: "Nous avons intérêt à maintenir un programme national, et j'essaie très fort d'obtenir ce résultat."

Lorsqu'il était en cabinet privé, Wehrum a déclaré qu'il ne pensait pas que l'EPA devrait réglementer les émissions de carbone en vertu de la loi sur la qualité de l'air.

Dans une interview accordée à Law360 en 2013, il a déclaré que "le Congrès n'a jamais voulu que l'EPA s'attaque à un problème tel que le changement climatique en vertu de la loi sur la qualité de l'air". Il a ajouté: "La loi est clairement conçue pour traiter des types de pollution très différents et des types d'effets très différents sur la santé et l'environnement" (Climatewire8 septembre 2017).

Reproduit à partir de Climatewire avec l'autorisation de E & E News. E & E fournit une couverture quotidienne des actualités essentielles sur l'énergie et l'environnement sur www.eenews.net.

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