Le plan pour sauver les poissons les plus rares du monde

Le poisson-poisson Devil Hole (Cyprinodon diabolis) est le poisson le plus rare au monde. Trouvés uniquement dans une minuscule caverne calcaire du bassin géothermique de Devils Hole, à environ 100 km à l’est du parc national de Death Valley au Nevada, ces poissons ont la plus petite aire de répartition géographique connue de tous les vertébrés à l’état sauvage.

Le poisson-globe The Devils Hole (Cyprinodon diabolis) est le poisson le plus rare au monde. Trouvés uniquement dans une minuscule caverne calcaire du bassin géothermique de Devils Hole, à environ 100 km à l'est du parc national de Death Valley au Nevada, ces poissons ont la plus petite aire de répartition géographique connue de tous les vertébrés à l'état sauvage.

On pense qu’ils ont pénétré dans cette caverne de calcaire vieille de 500 000 ans lorsque son toit s’est effondré, l’exposant ainsi que son eau à la surface du sol. Une fois à l'intérieur, les poissons se sont habitués à l'eau très pauvre en oxygène et très chaude, à 33 degrés Celsius (93 degrés Fahrenheit). Mais ensuite, une diminution des ressources alimentaires, des défauts dus à une réduction de la variation génétique et au changement climatique entraînant une hausse de la température de l’eau et une baisse du taux d’oxygène dissous, la population peine à survivre.

Depuis que les chercheurs ont commencé à les surveiller au début des années 1970, en envoyant des plongeurs dans une caverne de 129 mètres de profondeur pour compter manuellement chaque individu, la population est passée de 200 à seulement 68 à 35 poissons en 2013. Des chiffres plus récents ont un nombre légèrement supérieur à celui-ci, ils sont toujours menacés de disparition et les défenseurs de l'environnement se sont résignés au fait que, si une autre population de nymphe Devils Hole n'était pas installée avec succès ailleurs, ils disparaîtraient presque totalement.

Mais bien sûr, reloger un certain nombre de ces adorables petits poissons - qui atteignent rarement plus de 2,5 cm de long - est plus facile à dire qu'à faire et si le processus n'est pas exécuté correctement, la population transférée pourrait également mourir comme la population d'origine, ayant été irrémédiablement épuisée. C’est pourquoi Steven Beissinger, professeur de sciences de l’environnement, de politiques et de gestion de l’environnement à Berkeley, s’est efforcé de trouver le moyen le plus sûr et le plus sûr d’acquérir des poissons de la population de nymphe de Devils Hole en effectuant la première analyse de risque basée sur un modèle pour cette espèce très spéciale. .

"Certaines espèces sont essentielles à la conservation car elles remplissent des fonctions importantes dans leurs écosystèmes, d'autres sont importantes car elles pourraient être à l'origine de nouveaux médicaments ou présenter des caractéristiques biologiques uniques qui pourraient inspirer l'innovation humaine", a déclaré Beissinger dans une lettre de l'UC à Berkeley. Libération. "Nous ne savons pas si le narguilé Devils Hole remplit ou aura jamais une de ces fonctions importantes, ce qui semble peu probable tant que l'espèce restera confinée à son unique refuge caverneux. Nous savons que le nénuphar, comme toutes les espèces, a un droit fondamental d'exister indépendant de sa valeur pour l'homme. "

En modélisant une gamme de scénarios différents, y compris retirer différents nombres d'adultes, de juvéniles et d'œufs de la caverne de Devils Hole, à différents moments de l'année sur plusieurs années, Beissinger a proposé le mouvement le moins risqué - pas plus de six adultes étaient prélevés sur la population de la caverne Devils Hole au cours d'une année et uniquement pendant les mois d'automne.

Encore mieux serait de ne retirer que les œufs de la population et de les élever dans des endroits différents. Publier ses résultats dans la revue PeerJBeissinger a calculé que «l’enlèvement des œufs avait le moins d’impact sur les petits poissons de Devils Hole; Le RV (valeur de reproduction) d'un adulte était environ 25 fois supérieur à celui d'un œuf. »Si rien n'est fait, le nodule sauvage court un risque d'extinction de 28 à 32% au cours des 20 prochaines années.

Même si connaître le moyen idéal pour peupler un nouveau groupe de nymphes de Devils Hole ne facilite pas la tâche. Entre 1969 et 2012, les chercheurs ont tenté à plusieurs reprises d’élargir l’espèce de nymphe de Devils Hole. Ces tentatives prenaient généralement jusqu'à 30 jeunes poissons à la fois dans leur caverne, et ceux-ci étaient répartis dans 14 endroits différents, y compris des exploitations piscicoles hautement gérées, des étangs et des sources naturels laissés plus ou moins seuls. À chaque fois, la population relocalisée a échoué, une durée maximale de 20 ans, mais parfois de 12 mois seulement. Les raisons de l'échec allaient d'un équipement médiocre à la prédation et à l'incapacité de se reproduire, en passant par la reproduction avec d'autres espèces de petits poissons et le vandalisme de leurs étangs.

Mais à présent, explique Beissinger, une nouvelle installation de reproduction en captivité a été construite et, pour la première fois, conçue spécifiquement pour cette espèce. Située près de Devils Hole à Ash Meadows, dans la vallée d'Amargosa, dans le Nevada, l'installation élève déjà 60 œufs de poisson-poisson depuis la fin de l'année dernière.

Si cette population séparée ne fonctionne pas, le dernier recours serait ce que Beissinger appelle le "moment condor de la Californie" du poisson. Comme en 1986, lorsque des chercheurs avaient supprimé toute la population de condors de Californie en danger de disparition (Gymnogyps californianus) de la nature afin de les élever en captivité, cela pourrait être le seul moyen de sauver les nymphes de Devils Hole. Mais une fois que vous avez retiré des animaux de la nature et les avez élevés en captivité, il devient extrêmement difficile pour eux de réapprendre à survivre dans la nature.

Quoiqu'il en soit, ce minuscule poisson - nommé d'après leurs comportements de reproduction qui ressemblent à des chiots espiègles (sérieusement) - a une route difficile devant lui. Mais, comme le souligne Beissinger, ils en valent la peine:

"D'une manière ou d'une autre, ce beau petit poisson a héroïquement persisté dans le dur environnement désertique après des milliers d'années de réchauffement climatique drastique et de sécheresses. Si la condition humaine devait arriver à ce point après un siècle supplémentaire d'émissions de dioxyde de carbone et de réchauffement climatique, quelqu'un pour nous aider à sortir de notre trou ".

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