Recherché: Dumpers de poisson illégaux

Le ministère de la Faune offre une prime pour les fournisseurs de poissons envahissants

Jon Sjoberg savait qu'il y avait des problèmes en juillet dernier lorsque des pêcheurs de loisir l'ont approché avec deux grands brochets âgés d'un an et neuf pouces. Le poisson provenait du lac Comins, la quatrième pêcherie la plus populaire du Nevada. Jusqu'à récemment, le lac avait gardé le brochet, dit-il - «et puis boum!», Il était de retour.

Dans une manoeuvre apparemment sans précédent, le Nevada Department of Wildlife offre 10 000 dollars US pour des informations sur la personne responsable de la libération de ces prédateurs dans le lac. Les responsables espèrent attraper le ou les criminels et faire comprendre aux résidents à quel point les espèces envahissantes peuvent être une menace.

Les pêcheurs sportifs de tout l’hémisphère nord aiment le brochet, mais la position du Nevada Department of Wildlife est ferme: aucun brochet du Nord n’est autorisé. Il est même illégal de posséder un spécimen vivant dans cet État, déclare Sjoberg, chef des pêches du département. Quiconque lâche du brochet dans le lac Comins a enfreint une loi interdisant l’introduction du poisson dans les eaux du Nevada. S'il est reconnu coupable, son auteur peut être condamné à une amende de 25 000 $ à 250 000 $.

Malgré ces pénalités financières, "nous pensons que le public ne prend pas nos inquiétudes au sérieux à propos de cette question", déclare Edwin Lyngar, porte-parole de la division du droit du ministère. Ely, les résidents du Nevada sont l'exception. La ville la plus proche de Comins Lake compte 30 000 à 40 000 pêcheurs à la ligne, ou pêcheurs de loisir, qui visitent la pêche chaque année. La région regorge de truites et de bars à grande bouche, qui ne sont pas non plus originaires de la région, mais font partie d'un écosystème florissant. Au début des années 1980 et à nouveau dans les années 2000, le brochet a envahi le lac, a mangé les autres poissons et s'est ensuite transformé en cannibale. Avec une seule espèce à capturer, les pêcheurs - et leur argent - ont disparu. Au cours des années nécessaires pour éliminer la deuxième infestation, les revenus tirés de la pêche sont passés d’environ 2 millions de dollars par an à environ 73 000 dollars. Le département craint maintenant que ces brochets renversent à nouveau les écosystèmes fragiles de l'est du Nevada. «C’est mauvais et tellement grave que nous avons une récompense de 10 000 dollars», déclare Lyngar.

Josh Galperin, professeur de droit de l'environnement à la Yale Law School, déclare que les lois empêchant l'introduction d'espèces envahissantes sont courantes, mais que c'est la première fois qu'il entend parler d'une prime pour le responsable. Aucun des individus Les personnes interrogées ont déclaré avoir déjà utilisé cette tactique.

Chaque département de la faune de l’État dispose de ses propres astuces pour éliminer les animaux indésirables. De nombreux États, comme le Nevada, réglementent l’assainissement du matériel de navigation de plaisance afin d’empêcher le transfert accidentel d’espèces sous forme de sauts d’engin de navigation d’un lac à l’autre. La Florida Fish and Wildlife Conservation Commission organise des chasses pour les espèces envahissantes telles que les pythons de Birmanie et verse aux participants une récompense pour chaque serpent qu’ils attrapent et rapportent. Et quand deux brochets sont arrivés dans le lac en 2015, Sjoberg et son équipe ont passé un quart sur un million - «cela représente beaucoup d’argent pour nous», dit-il - pour empoisonner tous les poissons de Comins et l’autre population de brochets trouvés dans les eaux voisines. Cet effort était si minutieux que Sjoberg a motivé la libération intentionnelle de ces nouveaux habitants.

Christopher Chizinski fait confiance au jugement de Sjoberg. La stratégie d’empoisonnement du ministère suit la recommandation de l’écologiste de l’Université du Nebraska d’éliminer le grand brochet. Même si cette espèce rusée se souvient de son lieu de naissance et y revient, dit-il, une recherche suffisamment étendue aurait pu éliminer tous les brochets qui habitent le lac Comins. Chizinski ne connaît pas les tenants et les aboutissants des voies navigables du Nevada, mais parie que ceux qui travaillent dans la région comprennent bien la migration des poissons locaux. «S'ils ont le sentiment que quelqu'un installe du [brochet] là-dedans, une [libération intentionnelle] est une possibilité», dit-il. Galperin est d'accord. "Vous pouvez vous en débarrasser, mais si les gens le veulent assez, ils l’auront," dit-il.

Pour les organisations qui ont financé la récompense, le dumping du brochet et l'abattage ultérieur de tous les poissons d'un écosystème équivalent à du braconnage. «C’est une ressource pour les sportifs de l’état», déclare Chris Cefalu, président de Nevada Bighorns Unlimited, une organisation à but non lucratif dédiée à la préservation de la faune et de la flore sauvages du Nevada, destinée aux sportifs et aux passionnés de nature. La NBU et d’autres organismes sans but lucratif appartenant à l’écosystème ont déjà participé à des enquêtes sur le braconnage de gros gibier. Cefalu espère que cette récompense augmentera la prise de conscience du dumping illégal et incitera les gens à rendre des tombereaux.

Avec une hotline anonyme mise en place, Sjoberg et les autres membres du département resteront assis serrés jusqu'à l'arrivée du premier conseil. Ils sont même disposés à effectuer des tests génétiques sur le brochet capturé pour en déterminer la source. Et "à l'avenir, quelqu'un qui envisage de le faire verra la récompense, le chahut que nous avons fait et peut-être y penser mieux", déclare Lyngar.

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