La réponse de la Terre au réchauffement climatique

En matière de prévision du changement climatique, les prévisions sont généralement sombres. Mais un rapport publié dans le numéro de mars du Bulletin de la Société météorologique américaine offre une lueur d'espoir. Selon les nouvelles découvertes, la Terre pourrait être en mesure de réduire considérablement le réchauffement climatique en libérant une partie de la chaleur via un "évent" dans la couverture nuageuse au-dessus de l'océan Pacifique.

En analysant les données collectées sur une période de 20 mois, des scientifiques du centre Goddard Space Flight de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, et du Massachusetts Institute of Technology ont découvert que le nombre de cirrus au-dessus de l'océan Pacifique diminuait lorsque la température de la surface de la mer était plus chaude."Avec des températures de surface de la mer plus chaudes sous le nuage, le processus de coalescence qui produit les précipitations devient plus efficace", Richard S. Lindsen, membre de l'équipe, de M.I.T. explique "Un plus grand nombre de gouttelettes de nuages ​​forment des gouttes de pluie et il en reste moins pour former des cristaux de glace. En conséquence, la zone de nuage de cirrus est réduite." Ces nuages ​​minces et glacés bloquent peu le rayonnement solaire, mais retiennent efficacement la chaleur. À long terme, la réduction de la couverture nuageuse pourrait permettre à la chaleur de s'échapper, rafraîchissant ainsi la planète.

Jusqu'à présent, l'équipe n'a examiné que les données de la région océan Pacifique, mais si d'autres océans tropicaux ont le même effet, la Terre pourrait être bien équipée pour faire face au réchauffement planétaire. L’équipe estime en effet que cet effet de refroidissement pourrait réduire des deux tiers l’augmentation prévue des températures globales initiée par un doublement du dioxyde de carbone atmosphérique.

Recommandé