Trump choisit un sceptique face au climat pour faire respecter les lois environnementales

Jeff Sessions, choix du procureur général, a ridiculisé la réglementation sur les gaz à effet de serre

Le sénateur républicain de l'Alabama, Jeff Sessions, que le président élu, Donald Trump, a choisi vendredi comme procureur général, a remis en question la science en général sur le changement climatique provoqué par l'homme et attaqué la US EPA pour son action réglementaire.

C’est un signe, disent les militants, qu’il soutiendrait probablement les promesses de Trump de revenir sur les politiques climatiques du président Obama.

Le ministère de la Justice n’est pas aussi connu que l’EPA sur les questions climatiques. Mais les sessions, si elles sont confirmées, pourraient déterminer la manière dont l’administration Trump défend et applique les lois environnementales. Au Sénat, Sessions a vivement critiqué la réglementation des gaz à effet de serre en qualifiant la science sous-jacente du climat de «désinformation délibérée».

«Je ne sais pas si nous en savons assez pour répondre de manière concluante à cette question d'une manière ou d'une autre, mais il y a eu beaucoup d'exagération, beaucoup de battage médiatique et les gens ressentent déjà le contrecoup de leurs factures d'électricité ... dans notre effort pour arrêter les tempêtes qui ne semblent pas baisser ou pour arrêter les températures qui ne semblent pas augmenter », a-t-il déclaré dans un discours prononcé au Sénat en 2014.

Procureur et procureur général des États-Unis en Alabama avant d’être élu au Sénat en 1996, Sessions siège au Comité judiciaire et au Comité sur l’environnement et les travaux publics. Les accusations de racisme pendant le mandat de Sessions en tant que procureur ont fait dérailler une candidature à un poste de juge fédéral en 1986 et il fait à nouveau face à un examen minutieux de la part de groupes de défense des droits civils craignant pour la protection des droits des minorités sous l’administration Trump.

Mais son point de vue sur le changement climatique a également attisé les préoccupations des environnementalistes, qui comptaient auparavant sur le ministère de la Justice de l’administration Obama pour faire respecter les règles climatiques des agences et poursuivre les entreprises énergétiques pour actes répréhensibles.

La League of Conservation Voters a attribué aux sessions un score à vie de 7%. Selon la base de données sur le financement de campagne d'OpenSecrets.org, il a reçu près de 400 000 dollars de contributions de campagne de l'industrie pétrolière et gazière au cours de sa carrière au Sénat. Il a à plusieurs reprises voté en faveur de l’expansion du forage et de la production d’énergie, rapport qui résume ses records.

S'en tenir aux mandats du Congrès

L’EPA a été une cible fréquente: les sessions ont voté pour modifier le Clean Air Act afin de supprimer le pouvoir de l’EPA de réglementer les gaz à effet de serre, mais le projet de loi a échoué au Sénat.

«La pollution par le carbone est du CO2 et ce n’est vraiment pas un polluant. C’est un aliment végétal qui ne fait pas de mal à personne si ce n’est que cela peut inclure une augmentation de la température », at-il déclaré lors d’une audition tenue en 2015 par le Comité de l’environnement et des travaux publics, où il se moquait de l’Administratrice de l’EPA, Gina McCarthy. Il a accusé John Holdren, conseiller principal du président Obama sur les questions scientifiques et technologiques, de poursuivre un "agenda politique" après le témoignage de Holdren sur la fréquence des sécheresses et des ouragans en février 2014.

Roger Marzulla, procureur général adjoint de la Division de l'environnement et des ressources naturelles au ministère de la Justice, a déclaré que ces déclarations suggéraient que les sessions reviendraient sans réserve sur le programme de Trump visant à abaisser les réglementations environnementales telles que la loi sur les eaux du règne américain ou le règlement du Clean Power Plan. émissions des centrales électriques.

"L'accent sera mis sur le fait de s'assurer que l'action des agences est conforme ou autorisée par les lois adoptées par le Congrès", a-t-il déclaré. «C’est un message particulièrement important pour la [Division de l’environnement et des ressources naturelles] car ce sont les agences qui ont tendance à repousser les limites en matière d’autorisation du Congrès, comme l’EPA et plusieurs agences du département de l’Intérieur.»

Les séances ont également cherché à limiter les enquêtes du Département de la justice sur les personnes qui s’opposent à la science sur le changement climatique. En mai, il a signé une lettre avec la procureure générale Loretta Lynch, accompagnée de quatre autres sénateurs républicains - Mike Lee (Utah), Ted Cruz (Texas), David Perdue (Géorgie) et David Vitter (Louisiane), dans lesquels il affirmait que les enquêtes menées par des entreprises privées sur le changement climatique violaient First. Droit d'amendement à la liberté d'expression.

«Nous écrivons aujourd’hui pour demander au ministère de la Justice de cesser immédiatement d’utiliser des ressources policières pour étouffer le débat privé sur l’un des problèmes publics les plus controversés de notre époque, le changement climatique», ont-ils écrit.

Cela a inquiété les environnementalistes.

«Si vous voulez une preuve rapide et sans équivoque qu'une administration Trump envisage de faire la guerre au climat, la nomination de Jeff Sessions est un bon point de départ», a déclaré Carroll Muffett, président et chef de la direction du Center for International Environmental. Law, qui a été critiqué pour avoir publié des documents relatifs au déni public du changement climatique par Exxon Mobil Corp.

«Jouer beaucoup de défense»

Lynch a demandé plus d'informations pour savoir si Exxon avait enfreint les lois fédérales, mais le ministère de la Justice fédéral n'a pas ouvert d'enquête officielle. Muffett a déclaré qu'il ne s'attendait pas à ce que Sessions poursuive Exxon ou d'autres sociétés du secteur de l'énergie pour d'éventuels actes répréhensibles liés au climat.

Thomas Lorenzen, associé chez Crowell & Moring et ancien avocat du DOJ, défendant les règles de l’EPA, a déclaré que les sessions pourraient avoir peu d’influence sur l’abaissement de la réglementation climatique de Trump, car tout changement devrait venir de l’agence.

"La politique environnementale est vraiment définie par l'EPA, et c'est l'appel de l'EPA", a-t-il déclaré. Le travail du ministère de la Justice et d'une session du procureur général serait de défendre, et non d'affaiblir, la découverte de la mise en danger des gaz à effet de serre, a-t-il déclaré.

En ce qui concerne l'application, les sessions pourraient adopter une approche similaire à l'égard du président George W. Bush afin de "garantir des conditions de concurrence équitables" entre les entreprises, a déclaré Lorenzen.

«Le pouvoir de décision du ministère de la Justice réside dans l'application des lois existantes. Les républicains ont tendance à être des candidats à l'ordre public; nous les voyons adopter certains types d'initiatives d'application de la loi », a-t-il déclaré.

Sous Bush, cela impliquait de faire respecter les normes de performance des nouvelles sources alors même qu'elles étaient en cours de révision, a déclaré Lorenzen. En raison des promesses de Trump d’éliminer ou de réviser des normes telles que le Plan pour l’énergie propre ou la réglementation sur les gaz à effet de serre pour les véhicules légers, l’application des mesures liées au climat pourrait toutefois être sombre. Ce que cela signifie pour des poursuites contre des entreprises telles que Volkswagen AG, dont les règles relatives aux émissions sont contournées, reste flou.

Les séances détermineraient également la manière dont l'administration Trump réagirait aux poursuites civiles intentées par des groupes environnementaux ou par l'industrie. Bill Snape, avocat principal au Centre pour la diversité biologique, a déclaré que le ministère de la Justice était «la première ligne de l'infraction ou de la défense de Trumpian».

"Annuler les règles prend du temps, mais entre-temps, le ministère de la Justice aura beaucoup d'influence sur la manière dont il décrit les éléments existants tels que le plan Clean Power", a-t-il déclaré. "Ils auront probablement le premier mot à dire pour savoir s'il y aura des problèmes concernant le pipeline Dakota Access."

Il a dit craindre que Sessions ne conclue des accords avec l’industrie pour intenter une action en justice à l’occasion de la période d’Obama, comme l’annulation vendredi des contrats de location-financement de forages extracôtiers dans l’Arctique.

"Nous allons essayer d'intervenir, mais avec un Congrès républicain et un président, je pense que nous jouerons beaucoup en défense", a-t-il déclaré.

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