Le premier navire de navire à pile à combustible au monde à Copenhague

Les piles à combustible et le gaz naturel peuvent-ils aider à réduire les émissions provenant du transport maritime?

COPENHAGUE - Des yachts de plaisance et des grands voiliers jalonnent les quais et les quais de Nyhavn, ici dans la capitale danoise. La navigation au Danemark remonte aux Vikings et à leurs longs navires qui ont effectué des traversées périlleuses même au-delà du Groenland. Maintenant, ce qui pourrait être l'avenir de la navigation maritime est amarré au coin de Nyhavn à Kvaesthusmolen Pier, un navire de ravitaillement orange et jaune vif de la mer du Nord, surnommé "Viking Lady" - le premier navire à utiliser une pile à combustible de l'histoire.

En raison du commerce mondial florissant, le transport maritime est maintenant responsable d'environ 3% des émissions mondiales de gaz à effet de serre, soit plus d'un milliard de tonnes de dioxyde de carbone chaque année, ainsi que des oxydes d'azote générateurs de smog, des dioxydes de soufre causant des pluies acides et la suie. En fait, les émissions d'oxydes d'azote d'un navire brûlant du diesel au cours d'une année sont supérieures à celles de 22 000 voitures. C'est parce que les navires brûlent du mazout ou du diesel pour traverser les vagues mais, selon Tor Svensen, PDG de Det Norske Veritas (DNV) Maritime, "il est possible pour le transport maritime de réduire ses émissions, même en tenant compte de la croissance du commerce mondial".

En fait, les navires pourraient réduire les émissions de CO2 de 500 millions de tonnes d'ici 2030 tout en augmentant leurs bénéfices, selon une analyse effectuée par DNV. Après tout, les coûts en carburant d'un navire-citerne représentent 41% du total de ses coûts d'exploitation. Une taxe sur les émissions de CO2 de seulement 15 dollars entraînerait des réductions de 700 millions de tonnes métriques, selon M. Svensen. Des économies d’énergie allant jusqu’à 40% peuvent être réalisées grâce à une meilleure conception de la coque, des moteurs plus efficaces et même au type de peinture utilisé sur le navire. "On peut faire beaucoup de choses en polissant occasionnellement l'hélice", explique Alte Palomaki, porte-parole du fabricant de navires et d'éoliennes Wartsila Corporation.

Toutefois, dans le cas de la Viking Lady de 5 900 tonnes métriques, la compagnie maritime norvégienne Eidesvik et ses partenaires sont allés plus loin en installant une pile à combustible à carbonate fondu de 320 kilowatts fonctionnant au gaz naturel liquéfié (et pouvant être reconfigurée méthanol). Les réservoirs de stockage de l'hydrogène et du dioxyde de carbone qui alimentent la pile à combustible sont pressés contre l'arrière du navire (long de 92,2 mètres) (en cas d'explosion), de même que les machines de regazéification du carburant. La pile à combustible fonctionne à 650 degrés Celsius et est chaude au toucher, même par une journée venteuse et glaciale dans le port de Copenhague.

Déjà, le gaz naturel liquéfié est meilleur marché que le diesel, si vous pouvez le trouver. L'ingénieur et développeur de projets, Kjell Sandaker, d'Eidesvik, note qu'il y a jusqu'à 15 stations-service le long de la côte norvégienne. Les moteurs orange vif Viking Lady émettent des gaz une fois par semaine. Ses turbines embarquées brûlent également directement ce gaz pour fournir de l'électricité aux moteurs. ils peuvent aussi brûler du diesel si nécessaire. Le réservoir de 220 mètres cubes du navire peut contenir environ 90 tonnes de gaz naturel liquéfié à la fois.

"Si les navires sont commandés, nous pensons que des stations-service viendront également", a déclaré Svensen de DNV. Déjà, au moins un navire de croisière utilisant cette technologie est en construction. "Dans la mer du Nord, ils trouvent du gaz lors du forage pétrolier", explique Sandaker d'Eidesvik. "En utilisant le gaz, nous augmentons l'efficacité énergétique" et réduisons les émissions.

Mais la pile à combustible de 12 millions de dollars US de MTU On Site Energy en est juste à la phase de test, qui se poursuivra jusqu’à la mi-2010, et n’est pas responsable de l’entraînement des quatre moteurs ou hélices électriques, après presque dix ans de travaux de développement. . "Cela fait deux semaines de travail", déclare Sandaker. "Il a connu sa première tempête en mer du Nord."

L’investissement a été réalisé, en partie, pour comprendre la technologie de la pile à combustible et son application à la navigation, selon Tomas Heber Tronstad, responsable du projet Viking Lady de DNV. Selon les premières estimations, de telles piles à combustible réduiraient les émissions de CO2 d'un navire individuel de 50%. Mais l'investissement a également été réalisé parce que la Norvège applique une taxe sur les émissions d'oxydes d'azote qui rapporte immédiatement l'installation d'un moteur à essence plutôt que d'un moteur diesel, a déclaré Jan Fredrik Meling, directeur général d'Eidesvik. Par rapport à un navire traditionnel, même sans utiliser de pile à combustible, le Viking Lady réduit les émissions d'oxydes d'azote de 90% et le CO2 de 20% et élimine les émissions de dioxyde de soufre et de suie.

"La technologie existe depuis des années", ajoute Meling. "La demande doit être créée." Et les anciens navires peuvent être équipés de convertisseurs catalytiques, comme ceux des voitures, afin de réduire les émissions, selon Palomaki de Wartsila.

En fin de compte, le caractère unique de la Viking Lady dans les annales de la navigation dépendra des décisions politiques prises par la conférence de Copenhague sur le climat et dans les capitales nationales. "Il faudra 20 à 30 ans à cette technologie sans le soutien du gouvernement", a déclaré Tronstad de DNV. "S'ils veulent agir rapidement sur le climat, c'est une technologie disponible aujourd'hui."

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