Les insectes, les plantes et les souris (oh mon) rejoignent des centaines de nouvelles créatures découvertes en Nouvelle-Guinée

En Papouasie-Nouvelle-Guinée, dans des régions isolées et escarpées, vivent une multitude d'espèces étranges que les scientifiques commencent tout juste à répertorier. Une récente initiative, dont les résultats ont été annoncés le 5 octobre, indique quelque 26 espèces animales potentiellement nouvelles, neuf plantes précédemment non décrites et quelque 200 nouvelles espèces de punaises probablement.


En deux mois d'enquête, les chercheurs sont descendus l'an dernier dans les montagnes du Muller et du Nakanai, en hélicoptère, en avion, en dériveur ou à pied, à la recherche de nouvelles espèces.


"Les découvertes que nous avons faites dans les deux enquêtes sont incroyablement significatives pour le grand nombre de nouvelles espèces répertoriées et pour les nouveaux genres identifiés", a déclaré Leeanne Alonso, directrice du programme d'évaluation rapide de Conservation International, dans un communiqué. Les recherches ont permis de découvrir au moins quatre genres potentiellement nouveaux (décrivant une souris, une fourmi et de nouveaux kydydides).


L'un des nouveaux genres est représenté par une souris qui a été trouvée dans la chaîne de Nakanai à environ 1 590 mètres au-dessus du niveau de la mer en avril 2009. Le rare rongeur a les pattes étroites et ressemble un peu aux espèces connues à queue préhensile de Nouvelle-Guinée. Mais sa longue queue à moitié blanche est l’un des traits frappants qui le distingue des autres de la région.


D'autres chercheurs ont passé du temps à collecter quelque 42 spécimens katydid de feuilles (de la sous-famille des Phaneropterinae), dont près de la moitié (environ 20) semblent être de nouvelles espèces. L’un d’eux a de grands yeux rose pâle et mange probablement des fleurs d’arbres où il a été récolté dans les forêts de la région de Muller.


Selon le porte-parole de Conservation International, Kim McCabe, aucune des plantes ou des animaux n'a encore été officiellement décrite ou nommée, mais bon nombre des espèces proposées ont été soumises pour publication.


Il s’agissait d’une collaboration entre le programme d’évaluation rapide en cours géré par Conservation International, une organisation à but non lucratif basée aux États-Unis, et A Rocha International, un groupe de conservation chrétien basé au Royaume-Uni. Les organisations se sont associées à l'Institut de recherche biologique de Papouasie-Nouvelle-Guinée pour impliquer des scientifiques locaux et des membres de la communauté.


En plus de mettre en évidence la nouvelle biodiversité, les chercheurs impliqués dans le projet affirment que les découvertes constituent également un appel à l'action. Les organismes nouvellement découverts "devraient servir de mise en garde quant à ce que nous ne savons toujours pas", a déclaré Alonso, ajoutant qu'une "gestion coordonnée à long terme" sera nécessaire pour protéger nombre de ces espèces rares à l'avenir.


Image de la courtoisie de la souris de Stephen Richards; image de Katydid avec l'aimable autorisation de Piotr Naskrecki / LCP

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