Les habitats fauniques peuvent polluer les plages populaires

Les chercheurs s’attendaient à ce que Talbert Marsh, un habitat faunique artificiel constitué d’eau de mer salée, contribue à la propreté de l’eau près de Huntington Beach en Californie; On pense que ces zones humides purifient les contaminants lorsqu'ils se déversent dans l'océan. Mais en fait, le marshand ses résidents peuvent faire exactement le contraire. Une nouvelle étude parue dans le numéro du 15 juin de Science et technologie de l'environnement révèle que les déjections des mouettes du marais sont au moins une source majeure de bactéries potentiellement dangereuses, qui se sont parfois retrouvées sur la plage à des milliers de fois supérieures à la limite légale.

Stanley Grant, de l'Université de Californie à Irvine, et ses collègues ont analysé les eaux situées près de Huntington Beach sur plus d'une douzaine de sites, et ont trouvé de nombreux exemples de niveaux élevés de bactéries entérocoques. Ils ont également découvert que des millions de gallons de fientes d'oiseaux, chassés régulièrement du talbert Marsh, peuvent se rendre dans l'océan Pacifique en moins de 40 minutes, laissant peu de temps à l'eau salée et au soleil pour tuer les bactéries. "Nous devons être plus intelligents sur la façon dont nous construisons ces marais", a déclaré Mark Sobsey de l'Université de Caroline du Nord. "S'ils sont conçus de manière à ce que l'eau les traverse très rapidement, il y a de fortes chances que vous ayez le même genre de problèmes."

Grant note qu'environ 4,6 millions de marais d'eau salée dans les États-Unis continentaux pourraient être touchés. "Un scénario est celui où vous pourriez rencontrer ce problème n'importe où sur la côte américaine," dit-il. "Nous pensions qu'il y avait plusieurs sources de bactéries à Huntington Beach. Ce que nous avons découvert, c'est que le marais est l'une de ces sources. Cette plage est à zéro du problème qui pourrait être un problème national."

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