Pourquoi mes parents ont un placard plein d'ampoules

Les ampoules à incandescence énergivores sont en train de disparaître, ce qui suscite l'inquiétude chez certains consommateurs

Ma mère stocke des ampoules. L'un des placards contient des cartons d'ampoules de 60 et 100 watts empilées avec soin, disposés par puissance en watts et prêts à être utilisés dès qu'une vieille ampoule scintille. Elle les commande en ligne, chaque envoi s'ajoutant à son stock. Mes parents ne craignent pas l’apocalypse; ils craignent un monde sans ampoules à incandescence, les globes énergivores que les gens pensent éteints à compter du 1er janvier en vertu de la loi fédérale.

Les consommateurs ont raison de dire que les ampoules à incandescence classiques, qui ne respectent pas les nouvelles normes d'efficacité énergétique, ne peuvent plus être fabriquées ou importées légalement dans le pays. Les ampoules à incandescence de 75 et 100 watts de style ancien ont été supprimées plus tôt cette année. Et cette semaine, la loi frappe également les ampoules à incandescence de 60 et 40 watts. De nouvelles incandescentes répondant aux nouvelles normes et générant à peu près la même luminosité ont déjà été mises sur le marché.

Des gens comme mes parents se préparent au pire, au cas où. La loi fédérale de 2007 qui a déclenché de telles collectes d'ampoules ne favorise en réalité aucune technologie d'économie d'énergie; Au contraire, toutes les sources lumineuses telles que les lampes fluorescentes compactes (LFC), les diodes électroluminescentes (DEL) et les ampoules à incandescence de nouvelle génération (comme l’ampoule GE 43W conçue pour remplacer l’incandescence de 60 watts) satisfont aux normes les plus strictes en matière de sécurité. efficacité énergétique, nécessitant moins de puissance pour émettre à peu près la même quantité de lumière.

Chacun a ses raisons de faire le deuil de la fin perçue des incandescents. L’engouement de mes parents pour l’ampoule à incandescence provient d’une mauvaise expérience avec une lampe fluorescente compacte brisée. Au début, ils s'étaient tournés vers eux il y a plusieurs années pour un acte consciencieux d'efficacité énergétique. Un jour, une ampoule a été trop serrée. Mon père a tiré dessus. Des fragments brisés sont tombés au sol. Normalement, lorsque quelque chose se brise dans la maison, nous bénéficions tous de l'aspirateur fiable. Ici, cependant, c’est une mauvaise idée. Chaque CFL contient environ cinq milligrammes de mercure (moins d'un centième de la quantité de mercure présente dans un thermomètre à mercure), ce qui est essentiel à la production de lumière. Faire tourner la substance en morceaux plus petits enverrait des vapeurs de mercure dans l'air, ce qui est une mauvaise idée, car le mercure est toxique et peut causer des dommages neurologiques particulièrement nocifs pour les enfants et les fœtus. Ma mère, la consommatrice avisée, le savait. Mais ce qu’elle ne savait pas, c’était de savoir s’il serait prudent de balayer et de jeter les éclats. Elle a donc appelé le contrôle du poison.

Ils lui ont alors conseillé d'aérer la pièce pendant cinq ou dix minutes, d'éteindre toute climatisation en circulation, puis d'utiliser du ruban adhésif pour ramasser les morceaux. Alors elle attrapa un rouleau à charpie et commença à tamponner le sol. Elle a été chargée d'emballer les éclats dans un bocal en verre muni d'un couvercle en métal ou d'un sac en plastique scellable, puis de se rendre à la décharge pour déposer les restes sur le site de dépôt des déchets dangereux. Ma mère a nettoyé le sol plusieurs fois de plus ce jour-là, tout en murmurant sur les risques encourus si des enfants jouaient un jour à cet endroit.

Tout le monde n’a pas une voiture ou n’a pas facilement accès à un site de collecte des déchets dangereux, alors, dans les faits, beaucoup de personnes jettent à la poubelle les restes de LFC brisées ou simplement consumées. Certaines localités exigent des ampoules fluorescentes, brisées ou non, pour pouvoir être recyclées. Entre-temps, certaines sociétés, telles que Home Depot, offrent des services de recyclage mais n'acceptent que les LFC non brisées pour le recyclage. D’autres sociétés, telles que Lowe’s, déclarent qu’elles accepteront les ampoules cassées si elles sont emballées en premier. En l'absence d'un site de recyclage des CFL, les consommateurs doivent placer les vieilles ampoules fluorescentes compactes dans des sacs en plastique avant de les jeter, afin de protéger l'environnement des fuites de mercure.

Après la débâcle des bulbes, les LFC sont mortes pour mes parents. Pas si pour tous les acheteurs; Quelque 46% des consommateurs qui ont répondu à un sondage récent d'Osram Sylvania ont annoncé leur intention de passer aux LFC. Les LFC, dont l’efficacité est mesurée en lumens par watt (puisque les lumens nous indiquent à quel point une ampoule est brillante, tandis que les watts nous indiquent la quantité d’énergie qu’elle consomme), consomme 75% moins d’énergie que les ampoules à incandescence traditionnelles et dure 10 fois plus longtemps incandescents. (Mais des inquiétudes ont également été exprimées sur ce que les LFC font pour les cellules cutanées déjà vulnérables). Mes parents pouvaient également vérifier les diodes électroluminescentes (DEL) plus chères, attirantes car elles ont la plus longue durée de vie, s’atténuent progressivement au lieu de s’étouffer et de s'allumer instantanément sans temps de préchauffage. Les prix sur ceux-ci sont en baisse pour les rendre compétitifs avec les LFC. Mais les LED ne produisent généralement de la lumière que dans un sens, ce qui les rend moins attrayantes pour certaines utilisations domestiques. Avec les LED aussi, certains experts de la santé s’inquiètent des substances toxiques contenues dans les ampoules et des procédures de nettoyage, mais de nouvelles options moins chères et incassables qui ressemblent et produisent de la lumière plus comme des incandescents apparaissent dans les rayons des magasins. L’Environmental Protection Agency des États-Unis a également déclaré que, avec les DEL, les consommateurs devraient les recycler dans la mesure du possible. Toutefois, si les détaillants locaux n’ont pas de programme de récupération du recyclage des lampes à DEL, l’élimination des lampes à DEL dans les déchets ménagers est acceptable.

Une fois que l'inventaire de bulbes de la vieille école de mes parents sera épuisé, les réunions de famille n'auront plus à être à la chandelle. Un incandescent plus économe en énergie, qui consomme 28% moins d'énergie que les incandescentes ordinaires, est maintenant disponible. Jusqu’à présent, ils n’offrent pas le meilleur rapport qualité-prix, mais c’est probablement le meilleur choix pour mes parents. Peut-être que mes parents passeront éventuellement aux LED ou donneront une autre chance aux LFC, mais il n’ya aucune garantie. Au bout d’un moment, ils auront au moins retrouvé leur garde-robe.

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