L'administration Trump cible les normes de CO2 pour les véhicules

Les fonctionnaires de la Californie ont promis une bataille juridique féroce si les règles fédérales changent

L'administration Trump a rouvert les normes sur les gaz à effet de serre de l'ère Obama pour les véhicules fabriqués entre 2021 et 2025.

L’Administrateur de l’EPA des États-Unis, Scott Pruitt, et la secrétaire aux transports, Elaine Chao, ont signé et publié hier un avis demandant des commentaires sur les règles.

Le président Trump a annoncé qu’il examinerait les normes relatives au tuyau d’échappement à la demande des constructeurs automobiles en mars. L’ouverture du dossier marque l’une des premières étapes formelles du processus, qui pourrait se solder par une diminution de la rigueur.

L'avis marque également un changement de pouvoir de l'EPA, qui réglemente les gaz à effet de serre provenant des voitures, au profit de la National Highway Traffic Safety Administration. Cela a aggravé les tensions avec la Californie et les défenseurs de l'environnement qui s'inquiètent des conséquences des véhicules à moteur sur le climat.

"L'EPA semble abandonner ses efforts pour protéger les Américains et l'environnement contre le réchauffement climatique en remettant les règles relatives aux voitures propres à des régulateurs d'économie de carburant beaucoup plus faibles à la NHTSA", a déclaré Mary Nichols, présidente du conseil du California Air Resources Board.

Dans une démarche surprise précédemment rapportée par E & E News, l’administration Trump a élargi l’examen afin de reconsidérer la norme pour l’année modèle 2021, qui est déjà inscrite dans les livres (Greenwire8 août). La NHTSA a annoncé pour la première fois qu’elle réexaminait sa norme 2021 à la fin du mois dernier.

La Californie et une douzaine d'autres États ont déjà adopté des règles strictes en matière de véhicules jusqu'en 2025. Les responsables de l'État de Golden ont promis une bataille juridique féroce si les règles fédérales étaient modifiées.

En 2025, les règles de l'ère Obama devaient porter l'économie moyenne de carburant des voitures et des camions à environ 36 mi / gal, soit un objectif d'économie de carburant moyen pour les entreprises (CAFE) compris entre 50 et 52,6 mi / gal.

Les constructeurs automobiles ont déclaré que les règles sont coûteuses et difficiles à respecter, car les consommateurs affluent vers des camions très énergivores au lieu de voitures économes en carburant ou électriques. L’EPA a accepté de prendre davantage de données sur les préférences des consommateurs lorsqu’elle examinera les règles.

Un régulateur de sécurité prend la barre

Le résultat de l'examen pourrait dépendre de qui effectue l'analyse.

Le programme d'économie de carburant a débuté en 1975 après l'adoption de la loi sur la politique énergétique et la conservation de l'énergie, destinée à renforcer l'indépendance des États-Unis vis-à-vis du pétrole étranger. L’EPA a commencé à réglementer les gaz à effet de serre du tuyau d'échappement en 2009 à la suite de la décision de la Cour suprême en Massachusetts v. EPA deux ans plus tôt.

En vertu de la Loi sur la qualité de l'air, les normes de l'agence doivent forcer la technologie. La loi sur la politique énergétique et la conservation de l’énergie exige que les normes de la NHTSA soient «les plus réalisables possible».

«[Le rôle élargi de la NHTSA] entraînera un abaissement des normes en raison des exigences différentes de leurs lois respectives», a déclaré Margo Oge, ancienne responsable du Bureau des transports et de la qualité de l'air de l'EPA. "Une telle approche posera d'importants problèmes juridiques à l'administration et aux fabricants."

L'EPA et la NHTSA ont mis leurs armes à l'écart des normes et ont conclu un accord avec le California Air Resources Board et les constructeurs automobiles sous l'administration Obama.

L’EPA compte des dizaines d’employés et un laboratoire à Ann Arbor, dans le Michigan, qui se consacrent à la réglementation des émissions des tuyaux d’échappement. Il a mené une analyse de la technologie disponible et a révélé que les constructeurs automobiles pourraient respecter les normes à un coût inférieur aux prévisions précédentes. Citant le rapport à la fin de l’administration Obama, l’EPA a décidé seule, sans la NHTSA, d’enfermer les normes de 2022 à 2025.

Depuis le début, l'administration Trump a plutôt renforcé le rôle de la NHTSA tout en minimisant les effets de l'EPA. Lorsque Trump a annoncé qu'il annulerait la décision de l'EPA et rouvrirait les normes, le personnel de l'EPA n'a pas été consulté ni informé de l'annonce.

"Il est un peu dérangeant que l'EPA puisse renoncer à sa responsabilité et s'appuyer trop sur la NHTSA", a déclaré Shannon Baker-Branstetter, conseillère politique de Consumers Union. "Ils sont tous les deux importants."

La notification d'hier demande des commentaires spécifiques sur «les avantages ou les inconvénients des approches antérieures de l'EPA en matière de prévision» et «l'impact des normes sur le comportement du consommateur».

Les constructeurs automobiles, qui souhaitent éviter un patchwork de réglementations et ont exhorté la NHTSA à reprendre son leadership sur les normes, ont salué ce qu'ils considéraient comme la réalisation d'une promesse de l'administration.

«Nous sommes ravis de voir les deux agences fédérales aligner et coordonner leurs programmes et nous remercions la secrétaire Chao et l'administrateur Pruitt d'avoir collaboré étroitement pour harmoniser un examen fondé sur les données les plus récentes, les préférences des consommateurs et les réalités du marché», Mitch Bainwol, PDG de l'Alliance of Automobile Manufacturers, a déclaré dans un communiqué.

Reproduit de Climatewire avec l'autorisation de E & E News. E & E fournit une couverture quotidienne des informations essentielles sur l'énergie et l'environnement sur www.eenews.net.

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