Le réchauffement du lac Supérieur incite la tribu à essayer de nouveaux poissons

Sur la rive du lac Supérieur, les Indiens de la baie de Keweenaw élèvent des dorés en plus des truites traditionnelles de leur couvoir. Ils doivent suivre le rythme de leur lac

L'ANSE, Mich. - Longtemps dédiée à la truite qui soutient sa pêche commerciale, la communauté indienne de Keweenaw Bay a commencé à élever des poissons qui, historiquement, ne pouvaient pas survivre dans la majeure partie du froid du lac Supérieur.

"Nous avons commencé à élever du doré au couvoir en 2005", a déclaré Evelyn Ravindran, spécialiste des ressources naturelles de la tribu. "Nous les voyons de plus en plus."

La pêche commerciale a été un aliment de base pour la tribu au cours des dernières décennies. Le doré est un poisson très recherché dans les Grands Lacs inférieurs. Et ainsi, la tribu, sentant une opportunité commerciale, ajouta ce poisson à son couvoir.

Les eaux froides du lac Supérieur étaient trop froides dans la plupart des endroits pour que le doré puisse vivre, mais, stimulé par un ruissellement plus chaud et moins de glace, le lac s'est réchauffé beaucoup plus rapidement que prévu au cours des cinq dernières décennies.

Le changement offre plus de biens immobiliers pour de nombreux poissons.

Vulnérable aux envahisseurs
Un lac supérieur plus chaud, cependant, a moins d'habitat pour certaines truites et est vulnérable aux espèces envahissantes qui ont déjà radicalement transformé les autres Grands Lacs.

Environ 20 membres de la tribu pêchent dans le commerce, a déclaré Gene Mensch, biologiste au département des ressources naturelles de la communauté indienne de Keweenaw Bay.

La pêche à la truite ajoute à la rentabilité de la communauté, sans aucun doute, dit Mensch, bien que "vous ne puissiez pas mettre une étiquette de prix sur ce que cela signifie" pour certains des membres.

Le lac se réchauffe plus vite que l'atmosphère, a déclaré Jim Kitchell, professeur à l'Université du Wisconsin à Madison, et auteur principal d'une nouvelle étude sur les poissons du lac. "Le lac Michigan et Huron se réchauffent mais à un taux deux fois moins élevé que celui de Superior."

Plus de doré, moins de chinook
Au cours des 40 dernières années, la température moyenne de l'eau dans le grand lac d'eau douce a augmenté d'environ 5 degrés Fahrenheit, en partie à cause d'une réduction de 50% de la couverture de glace au cours de la même période.

Ces changements ont augmenté de 223 milles carrés les zones de vie propices au doré, soit une fois et demie l'empreinte de la ville de Détroit. Le saumon quinnat et le touladi maigre ont vu leur habitat augmenter de 191 et 161 milles carrés, respectivement, selon l'étude de Kitchell et ses collègues.

Le lac Supérieur, le plus grand des Grands Lacs, couvre une superficie de 31 700 milles carrés.

"Nous observons les plus grands changements chez le doré jaune, car il y a 30 ans, ils étaient limités à ces très petites zones", a déclaré Kitchell. "Ils ont étendu leur habitat de façon considérable."

Et les taux de capture de la pêche le prouvent. En 2012, les bateaux affrétés sur le lac Supérieur ont capturé 7,3 dorés pour chaque excursion, selon les données du département des ressources naturelles du Michigan. Ce nombre était de 0,002 en 1998.

Les eaux plus chaudes ne sont pas bonnes pour tous les poissons - l'habitat a été réduit de 62 km2 pour le siscowet - un touladi adorable, adepte des eaux profondes.

Lac lointain
Parmi les cinq Grands Lacs, le lac Supérieur ressemble le plus à sa pêche d'il y a 100 ans - avant que des espèces envahissantes ne modifient de manière assez radicale les autres lacs. Le lac, qui touche le nord du Minnesota, le Wisconsin, la péninsule supérieure du Michigan et le Canada, est plus éloigné et voit moins de trafic de navigation que les autres.

Les températures plus chaudes pourraient permettre aux espèces envahissantes de devenir un problème plus grave, en particulier la lamproie qui suce le sang, a déclaré David Jude, chercheur en pêcheries à l'Université du Michigan, qui n'a pas participé à l'étude.

La lamproie de mer est déjà présente dans le lac et se nourrit principalement de touladi.

"L'expansion des habitats signifie souvent que les poissons sont plus gros car il y a plus de nourriture disponible", a déclaré Kitchell. "La lamproie est comme un plus gros poisson."

La lamproie de mer s'attache à un poisson hôte et en aspire la vie. Chaque lamproie marine peut tuer au moins 40 kilos de poisson au cours de sa vie.

Les pêcheurs à la ligne de la communauté indienne de Keweenaw Bay voient de plus en plus de suceurs de sang, a déclaré Ravindran.

"Nous voyons un nombre accru de marques de lamproie marine", a déclaré Ravindran. "[Il était] rare de voir les marques sur autre chose que la truite. C'est maintenant sur le hareng, le corégone."

Et avec les changements de température, la connaissance intime du lac que les tribus et autres pêcheurs ont cultivée au fil des ans ne correspond plus à la réalité, a déclaré Ravindran.

"Les gens savaient que le corégone serait ici à cette heure de la journée, cette période de l'année", a-t-elle déclaré. "Maintenant, ils doivent regarder autour."

Cet article a été initialement publié sur The Daily Climate, la source d'informations sur les changements climatiques publiée par Environmental Health Sciences, une société de médias à but non lucratif.

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